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4 sept. 2016

Les origines d'Halloween


L'halloween est probablement une des fêtes les plus populaires chez les enfants. Ces derniers vont de porte en porte, déguisés, afin de collecter des bonbons. Cette coutume ce nomme le "trick-or-treat" et est vieille d'environ 400 ans et cache, derrière les sourires et les rires des enfants, une bien sombre histoire.





À l'origine, il y a plus de 2500 ans, l'Halloween était une fête celtique et se nommait "la nuit du Samhain". Pour les Celtes, le 31 octobre était le dernier jour de l'année, date à laquelle les âmes des morts reviennent sur terre. C'était donc la nuit durant laquelle les Celtes festoyaient, profitaient des festins que leurs procuraient la récoltes et faisaient de nombreux rituels afin de s'assurer que l'année suivante sera bonne.


Durant la nuit, les celtes étouffaient les feux de leurs cheminées et sortaient rejoindre les druides. Ils formaient alors un grand cercle autour des druides qui, symboliquement, étouffaient un feu sur l'autel avant d'en enflammer un nouveau.


Ce rituel symbolisait la fin d'une année, et le début d'une autre. Les druides donnaient finalement des braises du nouveau feu à chacun des chefs de familles, qui s'en servaient pour rallumer le feu dans leurs propres foyers. Ce feu devait protéger la maison toute l'année. Pour protégé les vivants des mauvais esprits, les druides allumaient aussi de grands feux sur les collines et les Celtes qui devaient sortir le soir emportaient avec eux un navet, qu'ils avaient vidé de son contenu, dans lequel se trouvait une chandelle, préalablement allumée avec le feu sacré de la nouvelle année. Pendant les jours suivants, les Celtes festoyaient et portaient des costumes effrayants pour faire peur aux esprits.



Alentour de l'an 900, l'Église catholique décide que le 1er novembre sera la Toussaint, soit, la fête de tous les Saints. En Anglais, cela se dit: All Hallow Day. La Samhain étant la veille de la Toussaint, le nom de cette fête deviendra tranquillement Halloween.

Tranquillement, la culture celte disparaît mais ses traditions survivent. Les coutumes populaires de la Samhain continuèrent à se développer en Écosse, Pays de Galles, dans certaines régions d'Angleterre et tout particulièrement en Irlande.
Nous retrouvons des traces de l'halloween en Irlande aux environs de l'an 1600. Les Irlandais sont les descendants des Celtes et sont très superstitieux. Ils croient toujours que, le soir du 31 octobre, les âmes des morts reviennent sur terre.

Pour se protéger, ils installent devant chaque maison un navet vide avec une chandelle à l'intérieur. Et pour décourager les esprits d'approcher, ils taillent dans le navet un visage qui fera peur aux mauvais esprits. Les enfants sont chargés de récupérés les offrandes pour les morts, et doivent aller de porte en porte pour demander leur dû. Si quelqu'un refuse, les enfants ont le droit de lui jouer des tours, même si cela implique d'être méchant.

Entre 1846 et 1848, une importante vague de famine frappe l'Irlande. Nombreux sont ceux qui quittent le pays vers la terre promise, l'Amérique. Ces derniers s'installent donc au Canada et aux États-Unis, faisant connaître leurs traditions aux américains. Ils découvrent aussi que les citrouilles font de bien meilleures lanternes que les navets!

Citrouille Lanterne, Fée Clochette 


Les enfants à cette époque se déguisaient et revendiquaient des cadeaux aux gens qu'ils croisaient dans la rue. Encore une fois, ils se permettaient de jouer de vilains tours à ceux qui les ignoraient ou qui refusaient de payer leurs dettes envers les morts. Au fil du temps, la coutume s'est américanisée et vers 1930, les enfants allaient de porte en porte pour demander des friandises... 



L'histoire de Jack-O'-lantern


Jack-O'-Lantern est probablement le personnage le plus populaire associé à l'Halloween. Il nous provient d'un vieux conte Irlandais. Jack était un maréchal ferrant ivrogne et malhonnête. Un soir, dans une taverne, il a eu le malheur de bousculer le Diable… Celui-ci a voulu lui acheter son âme, et Jack a accepté en échange d’une dernière pinte de bière.

Le Diable accepta et se changea en pièce de six pence pour payer la boisson. Mais Jack s’empara de la pièce et la glissa dans sa poche, laquelle contenait une petite croix en argent. Le Diable était piégé…

En échange de sa libération, le Malin accepte de laisser à Jack un délai d’un an avant de revenir réclamer son dû. Un an plus tard, Jack croise le Diable sur une route de campagne. Il est l’heure de payer…



Mais encore une fois, Jack se montre plus malin que le Malin! Il lui demande un dernier service : de lui cueillir une pomme. Et tandis que le Diable se tient sur ses épaules, le malicieux maréchal ferrant trace une croix sur le tronc du pommier, piégeant à nouveau le Démon!

Après de rudes négociations, Jack obtint du Diable qu’il ne lui prenne finalement jamais son âme. Bon plan?

Pas vraiment…

A sa mort, Jack se vit refuser l’entrée eu Paradis en raison de sa vie de débauche.

Et le Diable, très revanchard, lui refusa également l’entrée en Enfer!

Le seul cadeau qu’il lui fit fut un bout de charbon ardent qui brûlerait éternellement afin que Jack puisse s’éclairer dans les limbes. Condamné à errer sans but jusqu’au jugement dernier, Jack creusa un navet dans lequel il plaça son morceau de charbon afin de ne pas le perdre, et se mit à parcourir la terre…


Si un jour vous sculptez une citrouille, dites-vous bien qu’en réalité vous tentez d’éloigner un maréchal ferrant Irlandais maudit!

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